Los mejores libros de neurociencia (imprescindibles)

Psicología

Libros de neurociencia hay tantos que, posiblemente, pases años leyendo antes de poder afirmar que poco te queda por conocer. 

¿Libros de neurociencia excelentes? Mmm, hay menos, pero también hay muchos. 

¿Libros de neurociencia imprescindibles? Esos son escasos y sobre ellos hablaremos en este artículo. 

Ten en cuenta que es un listado y por naturaleza deja fuera propuestas valiosas e incluye otras que, dependiendo de la postura de quien lea, puede ser más o menos acertado. 

Eso sí, puedes tener la seguridad que cada uno de estos libros aporta valor, incluso alguno puede llegar a cambiar la forma en que miras al mundo y los seres humanos. 

Dividiremos la selección en tres puntos:

  • Libros de aprendizaje general
  • Libros sobre áreas específicas

Vamos allá. 

Libros de neurociencia de aprendizaje general para iniciados

El cerebro. Nuestra historia de David Eagleman

David Eagleman es uno de los neurocientíficos más populares del mundo. No lo es por méritos científicos, todo hay que decirlo, sino por su indiscutible capacidad para divulgar la neurociencia. 

Algunos consideran que es el heredero de Oliver Sacks, aunque eso ya toca a cada uno valorarlo. 

En el libro The Brain: The Story of You, traducido en español como El cerebro. Nuestra historia, Eagleman entrelaza anécdotas y datos científicos para hacernos comprender el funcionamiento del cerebro, o al menos, su visión sobre el funcionamiento de un órgano que estamos muy lejos de conocer totalmente. 

Solo por la parte inicial del libro, en la que explica la evolución del cerebro por las diferentes fases del ciclo vital, vale la pena acercarnos a El cerebro. Nuestra historia.

Eagleman tiene otro libro más famoso, Incógnito, que fue una obra mucha más lograda que El cerebro. Nuestra historia, pero este último tiene el mérito de ser más didáctico y por eso lo incluimos en este listado.  

Puedes encontrar el El cerebro. Nuestra historia en Amazon.

Principios de neurociencia de de Eric R Kandel

Si queremos empezar por lo más básico del conocimiento neurocientífico nada mejor que dar una ojeada a los libros de consulta de toda la vida. 

Principios de neurociencia de Kandel no es un libro entretenido en el sentido en el que lo pueden ser los libros de Eagleman, más bien es una obra sobria, carente de adornos, pero que enseña de forma accesible la estructura y el funcionamiento cerebral. 

Escrito por el Premio Nobel Eric Richard Kandel, el libro está destinado a estudiantes o profesionales del campo neurocientífico, pero en realidad puede servir para sentar las bases del conocimiento sobre esta área a todo el que esté interesado. 

¿Problemas con este texto? Que es un poco difícil de conseguir en español, si no tienes problemas con el inglés, puedes darle una ojeada en Amazon.

Libros sobre áreas específicas de la neurociencia

¿Por qué las cebras no tienen úlceras? de Robert Sapolsky 

Robert Sapolsky es un magnífico neurobiólogo que con el libro ¿Por qué las cebras no tienen úlceras? nos regala una forma comprensible de entender el estrés, sus causas, la relación con otras enfermedades y al final, nos deja con algunas pistas sobre su manejo. 

Una obra que no dudo en recomendar a cualquiera interesado en el tema del estrés.

En español hay publicado otro libro más reciente de Sapolsky, Compórtate, que es un buen acercamiento a la neurobiología de la conducta (¿por qué nos comportamos como nos comportamos?) y aunque no esté oficialmente en el listado sobre nuestros libros preferidos de neurociencia, también te recomendamos leer. 

Por qué dormimos de Maatthew Walker 

Maatthew Walker lo tiene claro: cada vez dormimos menos y peor, lo que no cambia es que necesitamos dormir igual que siempre. 

Por qué dormimos es un libro que nos adentra en la ciencia del sueño, permitiéndonos conocer los mecanismos que subyacen a algo tan cotidiano como dormir. La obra, además, hace énfasis en todo lo que afecta a este proceso. 

El autor, Maatthew Walker, es profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de California, Berkeley. Con Por qué dormimos Walker consiguió convertirse en best seller. 

Un ataque de lucidez: Un viaje personal hacia la superación de Jill Taylor 

Cuando en una misma persona coincide una profesión, neuroanatomista, y un desafortunado suceso, un ictus, ¿cuál es el resultado? 

En otros no sé, en el caso de la científica estadounidense Jill Taylor fue una minuciosa autoobservación de sus síntomas y del proceso de recuperación que le llevó a escribir un libro. 

La obra, Un ataque de lucidez: Un viaje personal hacia la superación (en inglés My Stroke of Insight, A Brain Scientist’s Personal Journey) sirve para mirar desde dentro una de las enfermedades, el ictus, que más afecta el cerebro a nivel mundial. 

El cerebro que se cambia a sí mismo de Norman Doidge 

¿Has escuchado hablar de neuroplasticidad? Esencialmente constituye la capacidad del cerebro para adaptarse a entornos cambiantes, por ejemplo, los cambios ocurridos tras un ictus. Gracias a las neuroplasticidad los afectados por esta enfermedad pueden volver a recuperar algunas funciones. 

En el libro El cerebro que se cambia a sí mismo se explora la neuroplasticidad a través de casos de pacientes y de resultados de investigaciones científicas. 

Es un libro al que aconsejo acercarse con cierta dosis de escepticismo. En ocasiones da la sensación de que el autor peca de cherry picking, es decir, escoge mostrar las investigaciones que respaldan sus propias ideas ignorando olímpicamente otras. 

No obstante, El cerebro que se cambia a sí mismo sigue siendo un excelente acercamiento al mundo de la plasticidad cerebral. 

El hombre que confundió a su mujer con un sombrero de Oliver Sacks

Una recopilación de libros sobre neuropsicología sería incompleta sin Oliver Sacks, un divulgador en mayúsculas que llevó las ciencias neurológicas al gran público. 

En El hombre que confundió a su mujer con un sombrero vamos conociendo lo increíble que es el cerebro humano gracias a los diferentes casos que Sacks nos narra. 

Prepárate a conocer alteraciones neuropiscológicas tan peculiares que difícilmente se lo ocurrirían a algún novelista. Recomendamos El hombre que confundió a su mujer con un sombrero  porque es una especie de must para todo aficionado a las neurociencias, pero cualquier libro de Sacks vale la pena que le des una ojeada. 

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